病徵不明显的胰脏癌



意大利着名男高音巴伐洛堤(Luciano Pavarotti),早前证实患上胰脏癌,最近与世长辞,万千陶醉於他动人歌声的乐迷将永远怀念他。

胰脏癌在香港并非常见的癌症,但却是一个颇为「棘手」的癌病。胰脏位於胃部後面,是一个呈长条形的消化道器官。胰脏的主要功能是分泌消化酶,及制造胰岛素以调节血糖。由於胰脏藏在腹腔之後,前面有胃丶大小肠等器官遮蔽着,因此胰脏疾病或癌变,较难在早期被发现。

胰脏癌毒不毒,主要视乎肿瘤的大小和位置。胰脏位於腹腔深处,分头丶身体和尾三部分,「头部」在右侧,「身体」在中间,「尾巴」在左侧。

若癌细胞在胰头,因胆总管和胰管通往十二指肠,多数会对胆总管造成不同程度的阻塞,出现阻塞性黄疸病,因此病人可在病发初期被发现,一旦证实为癌细胞,便可动手术切除癌组织。

不过,若癌症发生在胰体丶胰尾,无对周围的器官造成影响,无徵状出现,甚至出现如背痛丶腹痛等的徵状时,已属晚期,可做的治疗有限,病人的存活率亦较差。

胰脏癌的期数

与其他癌症的发展相若,第一期的胰脏癌仅局限於胰脏,第二期侵犯至邻近组织,第三期扩散到局部林巴结,第四期已转移至肝或更远处器官。

胰脏癌的诊断

发生在胰头的癌症,可利用超声波验检出来,电脑扫描亦可验出早期胰体和胰尾癌,但由於胰脏癌的成因不详,一般人不会特地做检查。

至於确诊的检查,则一般会利用优质的电脑扫描及经内窥镜超声波,了解是否有不正常的组织,以及扩散的情况;另外,亦可使用正电子扫描进一步检视癌细胞是否有扩散至全身。

胰脏癌的治疗

进行切除手术的程序,会因应病人进行手术时间而采取不同措施。如果病人因为特殊原因未能即时进行手术,可先经内镜逆行胆胰管造影(ERCP)解决阻塞性黄胆症,同时亦可采集胆管样本以便化验,不过由於内窥镜始终是介入性手术,可能会对胆管造成感染及引致并发症;现时一般文献建议,经电脑扫描评估後,应从速进行切除手术,减免因ERCP可能引起的不必要风险,以免病情恶化。

早期的胰脏癌,绝大多数是指发病区在胰头的位置,有七至八成个案是可以透过手术切除,现时唯一的外科手术根治性方法,便是全十二指肠切除术 (Whipple’s Operation),因本港医学界对该手术的经验越来越丰富,术後的死亡率已降至2.5至3%。胆头癌五年的存活率约有30至45%。

至於晚期的胰头癌,因为不能进行切除手术,存活率只有六个月至九个月,医生为解决阻塞性黄胆病,会藉手术作一次性的内部引流,将胆汁从被阻塞之胆管改道引回小肠,或植入支架,撑开胆管的阻塞部份,令胆汁循正常途径流往十二指肠,黄疸便可以消退,病人生活质素得以改善。现时支架主要分为塑胶和金属两种质料,以後者较普遍,因为金属支架在进入胆管後,可自行扩张至较大直径,平均能维持通畅六个月,相反塑胶支架便须要每隔三个月更换一次。若病人在植入金属支架六个月後仍存活而再出现阻塞,便要再植入塑胶支架了。

胰脏癌的外科技术发展至今,可说是到了顶峰,暂时未再有突破,近年讨论的重点则主要集中在术後的加强性治疗,研究如何透过化疗和电疗等,进一步提高病人的存活率。美国在过去几十年一直提倡电疗和化疗双管齐下的治疗方案,但最近欧洲的一项初步临床研究,则推翻了这个「金科玉律」,指出单靠化疗的治疗成效更为显着,目前仍进行第三期的临床研究以进一步确认结果。


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