肝癌晚期不等於绝望



肿瘤体积大仍可接受手术

不少人视肝癌如同绝症,因为肝癌早期病徵并不明显,不少人直至出现不适,如上腹痛丶面黄甚至肚胀时,肿瘤已长至很大,病情已属晚期。不过,如果晚期肝癌患者经过检查,证实肝功能及身体状况理想,仍可以接受手术将肿瘤切除,有助大大提高患者的存活率。

肝癌生长速度快

肝癌是本港第三大癌症杀手,根据2007年医院管理局癌症资料中心的统计显示,该年肝癌的新增个案为1,745宗,死亡数字达1,462宗。大部分的肝癌是由乙型肝炎引起,八成半患者是乙型肝炎带菌的。肝癌的可怕之处,往往是因为患者病发初期无任何徵兆,直至出现不适,如上腹痛丶面黄甚至肚胀时,肿瘤已长至很大,病情已属晚期。事实上,肝癌细胞每四个月为一生长周期,若第一次检查时肿瘤只有0.5至1公分,可能会因为肿瘤太小而无法验出,但若六个月後再验,肿瘤可能已长到有2公分,才能被检查出来。

手术是最理想治疗方法

一般来说,治疗肝癌可分为手术与非手术治疗,非手术方法包括放射治疗,传统滴注或口服的化疗及标靶治疗等,还有於肿瘤血管注射栓塞剂令癌细胞因缺氧而死的经肝动脉血管栓塞化疗;也可透过射频将肿瘤烧死;也可利用高强度聚焦超声波(HIFU)系统,既以高热令癌细胞内蛋白出现凝固性坏死,又以超声波正丶负压令细胞内的气体分子形成气泡,以致气泡爆破时令细胞损伤坏死。当然,手术切除仍是最理想的治疗方法,医生在切除一边的肝脏後,病人仍可以馀下的一边肝脏维持肝功能,早期(第一及二期)患者的五年存活率达60%,而较晚期(第三及四期)的病人的五年存活率约为30%,个别病人个案有更佳效果。但一些晚期患者,由於肿瘤体积,位置及肝功能等的考虑,难以即时接受手术,所以只有约20%患者的肝癌肿瘤可即时以手术切除。

晚期患者仍可做手术

但随着医学技术进步及手术安全性不断提高,肝癌患者可先接受非手术治疗,将肿瘤缩小,令患者的身体状况能够接受手术,例如使用术前化疗,先将肿瘤缩小,然後再经过一系列手术的检查,包括:

一丶肝脏功能评估,包括胆红素丶血蛋白的普通肝功能评估,和特别肝功能评估(靛氰绿滞留测试滞留率,Indocyanine green retention rate);

二丶馀肝体积量度:透过电脑扫描体积量度(CT Volumetry)及肝实质牺牲体积比例(Parenchymal resection rate);

三丶手术创伤:包括同温断流时间丶失血量(肝硬化程度及切割面积)丶主刀技术

曾有一位74岁的的乙型肝炎带菌者,因为腹痛及体重下降,才发现患上肝癌,确诊时肝叶两侧分别长有直径为18公分及10公分的肿瘤,由於肿瘤体积相当大,不适宜透过手术切除,所以患者先接受内放射治疗及化疗。经过七个月治疗後,肿瘤体积缩小了八成,能够接受手术治疗,令生活质素大大改善,可以重拾钓鱼嗜好。

无论如何,患有乙型肝炎人士应定期接受检查,以及早发现肝癌。倘若肿瘤情况并不容许患者即时接受手术,也可先接受其他非手术疗法,然後才以手术将肿瘤切除,以提高患者的存活率。


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