慢性肛裂之痛



三十多岁的陈先生,近年一直有个难言之隐。每次大解,他都感到剧痛非常,除了如厕时间很长,有时更会弄至满头大汗。最初,陈先生以为自己少吃蔬菜而引致便秘,後来又以为是生了痔疮,但遍寻医生治疗,总是无法对症下药。及至最近,他的剧痛愈趋要紧,於向专科医生求诊时,方发现自己原来患上慢性肛裂。

肛门是身体里一个布满神经线的部位,由於其感觉敏感,所以若肛门出现病变,可令病人痛不欲生。而慢性肛裂便是其中一个令不少患者闻之色变的疾病。他们除了在大解时出血,更会备受剧痛困扰,然而,很多病人以为痛楚是由便秘或痔疮所致,而强忍痛楚十年,也没正确求医的例子,可谓屡见不鲜。

剧痛是肛裂最主要的病徵,肛裂主要因为控制肛门收缩丶放松排便的内括约肌过紧所引致。括约肌这组肌肉,分为不能随意控制的「内括约肌」,以及可自行控制其收缩放松的「外括约肌」。现时,医学界对导致括约肌过紧的成因,却未有一致定论,但一般而言,慢性肛裂患者都有内括约肌过紧的问题,引致病人在大便时感到困难及疼痛,若因用力过度令肛门损伤,大便时更会流出鲜红色的血。

不过,不少病人因慢性肛裂导致大便困难及痛楚而避免如厕,但粪便逗留在肠道时间愈长,水分被肠道吸收後,粪便就会变硬,因而令患者排便时更加疼痛,而变硬的大便又同时容易弄伤肛门,因而造成恶性循环。

对於慢性肛裂病人而言,高纤饮食令大便软化的方法,只能治标未能治本。由於不少病人都忍受多时才求医,医生替病人检查时,不难发现在他们的肛裂部位(常见於肛门正後方丶即近脊骨的六点钟位置)已出现发炎或增生「肉芽」。这不单令他们厕时疼痛非常,有些在如厕後,他们更会感到痛楚持续两至三小时,生活质素备受影响。

要解决慢性肛裂患者的问题,短暂性的治疗可使用放松肌肉的药物,令内括约肌松弛,减少如厕时的痛楚,药物包括用於放松心肌的硝酸甘油(Nitroglycine),或是近年开始使用的肉毒杆菌素(Botox),但药效仅为一次性而且有效时间短暂,对改善病人生活质素的长远作用未必很大。

病人亦可选择手术治疗。现时可使用的方法有两类:开放式方法「Open Method」及非开放式方法「Close Method」,两者的目的皆是透过手术,减低内括约肌的收缩压力,从而改善肛裂的问题。然而开放式方法会伤及黏膜,造成较大的创伤,所以病人亦会倍感痛楚。至於非开放式方法则无需伤及黏膜部份,所以创伤较少,复完较快,但此为十分精细的手术,需要十分纯熟的手术技巧。

另一方面,若然第一次手术後未能放松内括约肌,医生亦可再於肛门另一边落刀,但医生不会於同一次手术里,於两边肛门肌肉同时落刀,以免令肌肉过於松弛导致失禁。但以此手术而导致失禁的并发症,其实亦甚少发生。

此手术会在脊骨麻醉(半身麻醉)的情况下进行,很多时医生会在手术时将慢性肛裂部位的增生肉芽,一并割走。超过九成病人於术後排便时不再疼痛,手术後翌日病人便可出院。

由於慢性肛裂常见於生活仍然活跃的三十至四十岁病人身上,若能及早对症下药,可大大改善他们的生活质素,无需终日为着难言之「忍」而苦恼。


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