胸腺癌誘發重症肌無力徵狀



阿偉(化名)是行政人員,一天他突然發現看東西時出現重影,飲食亦受影響,連吃飯的氣力也沒有,只能吃粥,飲水亦會嗆塞,經醫生診斷後,證實他患上重症肌無力,並同時患上胸腺癌,需接受手術和藥物治療。

縱隔腫瘤以胸腺腫瘤為主

胸腺腫瘤屬於縱隔腫瘤的一種,縱隔是指左右肺之間的空間,內裏有胸腺、淋巴腺、心包膜、心臟等器官和組織,後面則有脊髄神經。本港每年縱隔腫瘤的新症約有數十個,其中以胸腺腫瘤最常見,患者全部為三十歲以上的人士。

許多人或許有個疑問:究竟甚麼是胸腺?胸腺其實位於胸骨後面,緊靠心臟,呈灰赤色,扁平椭圆形,分左、右兩葉,由淋巴組織構成。胸腺對初生嬰兒很重要,醫學界相信胸腺可能是負責生產T淋巴細胞,以增強人類免疫系統,但真正的作用仍是個謎。一般來說,胸腺一般在兒童時期較發達,然後隨年齡增長約十歲便會痿縮,由脂肪組織取代,至成年胸腺便會徹底消失,只剩脂肪,但有部分人的胸腺卻會出現增生、發大而成為腫瘤。

一成半患者出現重症肌無力症狀

從病理角度,胸腺腫瘤跟其他一般腫瘤不同,不容易分辨出良性與惡性,要斷症主要靠臨床的判斷。倘若腫瘤已擴散到附近的組織,如心包膜、脂肪組織、肺部或肺膜,雖然腫瘤在顯微鏡下呈現良性的特徵,也會被判別為惡性腫瘤;但若腫瘤沒有擴散,則被當作良性腫瘤處理。

至於位處縱隔的腫瘤,許多時候未必容易被發現,有一成半胸腺癌患者會出現重症肌無力的徵狀,手、腳、肩膊等位置都受影響,患者的大腿肌肉變得無力,眼皮下垂等,因此重症肌無力病人必須進行電腦掃描,以確定是否出現胸腺瘤。

X光難以檢出細小胸腺腫瘤

胸腺腫瘤亦較難憑照普通肺部X光斷症,因為心臟在X 光片中會顯示成陰影,遮蓋附近的組織,由於胸腺與心臟相鄰,倘若腫瘤未夠大,X光一般是無法照出來的。現時大部分能及早發現的患者,都是進行身體檢查,從電腦掃描檢測出來的。

由於即使胸腺腫瘤屬於良性,都有機會變成惡性,所以一旦發現腫瘤,均會安排切除手術,避免日後惡化或擴散到其他組織。胸腺腫瘤視乎擴散情況來分期,第一期是腫瘤周圍有一層膜包圍而沒有出現擴散跡象;第二期是腫瘤已走出自身的包膜並侵犯至附近的脂肪組織;若腫瘤已擴散至心包膜、肺或肺膜等附近組織,便屬第三期;至於第四期,即腫瘤擴散至胸腔其他位置。

手術可治療初期胸腺癌

第一及第二期的胸腺癌可利用手術切除,至於第三期胸腺癌患者則可考慮接受電療及化療令腫瘤縮小,然後才做手術。

由於胸腺癌沒有預防方法,初期亦沒有明顯病徵,因此最保險的方法,是定期進行例行檢查,以防萬一。市民亦應留意自己身體狀況,有懷疑便要看醫生,而家庭醫生亦應提高警覺,若求診者出現重症肌無力症的徵狀,需要留意是否由胸腺腫瘤所致。


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