換心手術的挑戰



在外國,約80%需要進行心臟移植手術的患者為冠心病患者,他們大多心肌喪失正常功能,出現嚴重心衰竭。但在香港,因冠心病引致心臟功能嚴重受損的,只佔少數,而需要接受換心手術的主要原因,以病因不明的擴大性心肌病為主。心臟泵血功能主要取決於心肌的收縮能力,擴大性心肌病患者的心肌異常肥厚,從而影響心肌正常的收縮能力,減弱心臟的泵血功能,致使心臟衰竭。倘若病情嚴重,患者則需移植心臟以維持生命。其次,需要換心的大多是心肌炎及心瓣病嚴重的人士。

香港首宗心臟移植手術於一九九二年進行,距今已十五年,而當年更換心臟的患者,至今仍然生存。現時本港每年平均進行約八至十宗心臟移植手術,技術已見成熟,病人首年死亡率少於15%。不過,對輪候的病人而言,等候一個合適的心臟進行移植並非易事,除因捐贈者不多之外,醫生在選擇適合病人的心臟時,也要考慮很多因素,例如病人的血型以及體型,一般捐贈者的體重和患者的體重以差距不多於10%為佳。故此一個體重只有一百磅的捐贈者,不適合把心臟移植於一位二百磅的病人身上。儘管如此,香港現時輪候心臟移植的時間,一般約六至八個月左右。

這十多年來,本地心臟移植的技術變化不大,改良上主要集中於兩方面,一為術後使用的免疫系統藥物,二為檢查移植後排斥現象的技術。但面對捐心者數目不多的現實,近年醫學界都致力研發人工心臟。現時醫生已開始使用機械性左心室輔助儀器,將其植入人體,病人於移植後可以出院過正常生活,目前左心室輔助器主要作為等候心臟移植的橋樑,同時亦為不宜接受心臟移植病人的最終治療,相信未來幾年,此技術將成重點研究項目。

在香港,以往只有五十五歲以下病人,才可輪候進行心臟移植手術,但現在隨著醫療技術的改進,規限已放寬至六十歲以下。而捐贈者的年齡限制,亦由以往的四十五歲以下,放寬至五十歲以下,其中捐贈者以不吸煙、心臟健康狀況良好、以及年紀較輕者為佳。


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