難以察覺的胸腺腫瘤



胸腺腫瘤為最常見的縱膈腫瘤,一般胸腺在兒童時期較為發達,並隨著年齡增長而慢慢萎縮,直至長大成年後,胸腺會變成脂肪組織;但有小部分人士的胸腺組織卻會出現增生,變大成為腫瘤。如患上良性胸腺腫瘤,患者一般甚少出現明顯病徵,但若胸腺腫瘤持續增大則有演變成惡性腫瘤的可能,並可擴散至周邊的器官及淋巴組織,令治療難度大增。

縱膈腫瘤與胸腺腫瘤

人體的縱膈內藏有胸腺、淋巴腺、心包腺、心臟 (即處於左右肺之間的器官和組織) ,後面則有脊髄神經等。

常見的縱膈腫瘤主要有胸腺腫瘤、淋巴腫瘤及原細胞腫瘤三種:

1.胸腺腫瘤

胸腺腫瘤為最常見的縱膈腫瘤。

胸腺是由淋巴組織構成,其位置處於胸骨後,緊靠著心臟。胸腺的顏色為灰赤色,外呈扁平橢圓形,並分左、右兩葉。醫學界相信胸腺與兒童自身的免疫系統有關,所以胸腺組織於初生至5歲兒童身上較為發達,而其後胸腺組織會逐漸退化,變為脂肪組織,但有部分人士的胸腺組織卻出現不正常增生,變大成為腫瘤,即胸腺腫瘤。

2.淋巴腫瘤

縱膈內存在很多淋巴,倘若淋巴組織不正常增生便會形成腫瘤,淋巴腫瘤的表現與胸腺腫瘤相似,但淋巴腫瘤的生長速度一般比胸腺腫瘤為快。患者的主要的症狀有身體痕癢及發燒等。

3.原細胞腫瘤 (Germ Cell Tumor)

原細胞腫瘤內裏可存有牙齒、毛髮甚至軟骨,醫生可以在患者的X-光片中觀察到有牙齒等組織存在。原細胞腫瘤多屬於良性腫瘤,其體積可以長至拳頭般大。如腫瘤外膜穿破,溢出內裏組織便可能會引致痛症。原細胞腫瘤也可以為惡性,惡性的原細胞腫瘤除可引致痛楚外,亦可快速增長、擴散至周邊組織,而患上原細胞腫瘤的人士以男性為多。

胸腺腫瘤的屬性及高危人士

大部份胸腺腫瘤屬於良性,並生長於縱膈內,較少轉移到身體其他地方;但若胸腺腫瘤持續增大便有機會由良性轉為惡性。

從病理角度上分辨出良性與惡性胸腺腫瘤,較為困難,即使在顯微鏡檢查下,本身屬於良性的腫瘤細胞,亦可以診斷為惡性腫瘤細胞。故醫生會以臨床判斷,根據腫瘤有沒有擴散及侵蝕附近的組織作標準,定義腫瘤為良性或惡性:

良性胸腺腫瘤:

腫瘤的生長局限於胸腺內

惡性胸腺腫瘤:

腫瘤已擴散及侵蝕至以下組織,如:

  • 附近的脂肪組織
  • 心包膜
  • 肺部或肺膜、血管等

患者主要為20多至50多歲的壯年人。

胸腺腫瘤的病徵

位處縱膈的胸腺腫瘤一般沒有明顯表徵,但當腫瘤長至一定程度大時,有機會壓迫氣管,使患者出現持續性咳嗽;此外,亦有約30%的胸腺腫瘤患者會同時出現重症肌無力的徵狀,包括有:

  • 感到膊頭、大腿、盆骨等位置的肌肉無力
  • 容易屈膝下跪
  • 舉手梳頭一會後會感到力不從心
  • 眼皮下垂
  • 說話口齒不清
  • 吞嚥困難
  • 因為眼球肌肉不正常致使雙眼看東西的角度不同,出現重影

因為由胸腺腫瘤所分泌的抗體可引致重症肌無力,所以重症肌無力的患者都必須進行電腦掃描,以確定是否同時患上胸腺腫瘤。

胸腺腫瘤多屬良性腫瘤,隨著腫瘤慢慢增生令體積增大,嚴重時可演變為惡性,形成惡性腫瘤。早期胸腺腫瘤的病徵不明顯,當腫瘤體積變大時或會令患者出現氣促情況。

惡性胸腺腫瘤的分期會視乎擴散情況來分類:

第一期:腫瘤周圍有一層膜包圍而沒有出現擴散跡象

第二期:癌組織侵入附近的脂肪組織

第三期:腫瘤擴散至心包膜、脂肪、肺或肺膜等附近組織

第四期:腫瘤擴散至胸腔其他或以外的位置

胸腺腫瘤的檢查及診斷

診斷良性胸腺腫瘤或惡性胸腺腫瘤的檢查方法主要如下:

  • 基本的抽血檢驗:檢測血液中的腫瘤指數,偵測身體是否有惡性腫瘤。
  • X-光檢查:檢測體積較大的腫瘤
  • 電腦掃描:可以檢測到體積較小的腫瘤。醫生可根據電腦掃描橫切面檢測腫瘤的體積大小、位置、腫瘤所影響的範圍以及初步評測腫瘤是屬於惡性或良性
  • 正電子掃描:進一步檢查腫瘤是否為惡性及有沒有擴散到其他部位
  • 針穿刺組織抽取檢查:主要用作確診,需要時醫生會在電腦掃描的指導下以穿刺方法抽取腫瘤組織作進一步檢驗

胸腺腫瘤的治療

胸腺腫瘤的治療以手術為主,治療方案主要視乎腫瘤為良性或惡性、腫瘤的大小、擴散程度及受影響器官等因素﹕

手術治療:

  • 適用於良性胸腺腫瘤,第二及部份第三期腫瘤
  • 如胸腺腫瘤為3CM或以下可以選用微創手術
  • 如胸腺腫瘤為3CM或以上會採用傳統開胸手術,徹底切除腫瘤組織,減低復發的機會。

因良性腫瘤的體積會隨著時間而變大,或有機會壓住附近的組織或器官(如大動脈和氣管),亦可能會演變成惡性胸腺腫瘤。因此大部份情況下,均會建議縱膈有腫瘤的患者(即良性胸腺腫瘤),利用手術將腫瘤切除。

倘若胸腺腫瘤已演變為惡性腫瘤,並已侵蝕重要器官組織如大動脈,在未能以手術將腫瘤切除的情況下,或需考慮選用電療或化療控制。

在進行胸腺腫瘤切除手術後:

  • 約50-60%患者的重症肌無力症狀有顯著改善,並可將藥物的份量減少
  • 約20%患者的重症肌無力症狀能得以紓緩,但仍需要利用藥物輔助

總結及建議

為及早檢測出胸腺腫瘤,一般人士應定期作身體檢查,如持續有氣促、咳嗽或重症肌無力等的徵狀,更應儘早求醫,以診斷疾病的成因。此外,因胸腺腫瘤可不斷增大,更有演變成惡性腫瘤的可能,發現有胸腺腫瘤時便應儘快接受適當的治療,以免病情惡化。

患者個案

個案一

  • 一名年約40多歲的男士,身體一向壯健。
  • 早前發現自己有幾聲咳嗽,咳嗽情況持續了數天,由於擔心患上肺病,於是前來求診及照肺片
  • 檢查結果發現他胸腔內一個直徑約16CM大胸腺腫瘤
  • 雖然腫瘤體積大但並未擴散至周邊的組織,故屬於良性的胸腺腫瘤
  • 患者表示過往除有咳嗽問題外,完全無其他異常的徵狀
  • 結果患者接受手術將胸腺腫瘤切除

個案二

  • 20歲左右的年輕大學生
  • 早前發現看東西有重影,眼皮下垂
  • 求診確定患上重症肌無力,再安排照X光進一步檢測是否有胸腺腫瘤
  • 於胸腔發現一個約為 3 CM左右的胸腺腫瘤
  • 接受微創手術將胸腺瘤切除
  • 手術為3個小時只需於胸腔位置開三個小洞,2個為5-2CM,其中一個3CM
  • 術後再配合藥物令重症肌無力狀況改善

補充資料

重症肌無力為免疫系統疾病,身體可能會產生某些抗體,影響神經綫及肌肉接收神經訊息的能力,致使肌肉出現不協調,而胸腺是其中一個會產生這種抗體的源頭,造成重症肌無力症。

重症肌無力的患處多為膊頭、大腿、盆骨位置,引致屈膝下跪、舉手梳頭一會後無力、眼皮下垂,無力打開眼皮、說話口齒不清、吞嚥困難、看東西有重影 (因為眼球肌肉不正常致使雙眼看東西的角度不同)。


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