难以察觉的胸腺肿瘤



胸腺肿瘤为最常见的纵膈肿瘤,一般胸腺在儿童时期较为发达,并随着年龄增长而慢慢萎缩,直至长大成年後,胸腺会变成脂肪组织;但有小部分人士的胸腺组织却会出现增生,变大成为肿瘤。如患上良性胸腺肿瘤,患者一般甚少出现明显病徵,但若胸腺肿瘤持续增大则有演变成恶性肿瘤的可能,并可扩散至周边的器官及淋巴组织,令治疗难度大增。

纵膈肿瘤与胸腺肿瘤

人体的纵膈内藏有胸腺丶淋巴腺丶心包腺丶心脏 (即处於左右肺之间的器官和组织) ,後面则有脊髄神经等。

常见的纵膈肿瘤主要有胸腺肿瘤丶淋巴肿瘤及原细胞肿瘤三种:

1.胸腺肿瘤

胸腺肿瘤为最常见的纵膈肿瘤。

胸腺是由淋巴组织构成,其位置处於胸骨後,紧靠着心脏。胸腺的颜色为灰赤色,外呈扁平椭圆形,并分左丶右两叶。医学界相信胸腺与儿童自身的免疫系统有关,所以胸腺组织於初生至5岁儿童身上较为发达,而其後胸腺组织会逐渐退化,变为脂肪组织,但有部分人士的胸腺组织却出现不正常增生,变大成为肿瘤,即胸腺肿瘤。

2.淋巴肿瘤

纵膈内存在很多淋巴,倘若淋巴组织不正常增生便会形成肿瘤,淋巴肿瘤的表现与胸腺肿瘤相似,但淋巴肿瘤的生长速度一般比胸腺肿瘤为快。患者的主要的症状有身体痕痒及发烧等。

3.原细胞肿瘤 (Germ Cell Tumor)

原细胞肿瘤内里可存有牙齿丶毛发甚至软骨,医生可以在患者的X-光片中观察到有牙齿等组织存在。原细胞肿瘤多属於良性肿瘤,其体积可以长至拳头般大。如肿瘤外膜穿破,溢出内里组织便可能会引致痛症。原细胞肿瘤也可以为恶性,恶性的原细胞肿瘤除可引致痛楚外,亦可快速增长丶扩散至周边组织,而患上原细胞肿瘤的人士以男性为多。

胸腺肿瘤的属性及高危人士

大部份胸腺肿瘤属於良性,并生长於纵膈内,较少转移到身体其他地方;但若胸腺肿瘤持续增大便有机会由良性转为恶性。

从病理角度上分辨出良性与恶性胸腺肿瘤,较为困难,即使在显微镜检查下,本身属於良性的肿瘤细胞,亦可以诊断为恶性肿瘤细胞。故医生会以临床判断,根据肿瘤有没有扩散及侵蚀附近的组织作标准,定义肿瘤为良性或恶性:

良性胸腺肿瘤:

肿瘤的生长局限於胸腺内

恶性胸腺肿瘤:

肿瘤已扩散及侵蚀至以下组织,如:

  • 附近的脂肪组织
  • 心包膜
  • 肺部或肺膜丶血管等

患者主要为20多至50多岁的壮年人。

胸腺肿瘤的病徵

位处纵膈的胸腺肿瘤一般没有明显表徵,但当肿瘤长至一定程度大时,有机会压迫气管,使患者出现持续性咳嗽;此外,亦有约30%的胸腺肿瘤患者会同时出现重症肌无力的徵状,包括有:

  • 感到膊头丶大腿丶盆骨等位置的肌肉无力
  • 容易屈膝下跪
  • 举手梳头一会後会感到力不从心
  • 眼皮下垂
  • 说话口齿不清
  • 吞咽困难
  • 因为眼球肌肉不正常致使双眼看东西的角度不同,出现重影

因为由胸腺肿瘤所分泌的抗体可引致重症肌无力,所以重症肌无力的患者都必须进行电脑扫描,以确定是否同时患上胸腺肿瘤。

胸腺肿瘤多属良性肿瘤,随着肿瘤慢慢增生令体积增大,严重时可演变为恶性,形成恶性肿瘤。早期胸腺肿瘤的病徵不明显,当肿瘤体积变大时或会令患者出现气促情况。

恶性胸腺肿瘤的分期会视乎扩散情况来分类:

第一期:肿瘤周围有一层膜包围而没有出现扩散迹象

第二期:癌组织侵入附近的脂肪组织

第三期:肿瘤扩散至心包膜丶脂肪丶肺或肺膜等附近组织

第四期:肿瘤扩散至胸腔其他或以外的位置

胸腺肿瘤的检查及诊断

诊断良性胸腺肿瘤或恶性胸腺肿瘤的检查方法主要如下:

  • 基本的抽血检验:检测血液中的肿瘤指数,侦测身体是否有恶性肿瘤。
  • X-光检查:检测体积较大的肿瘤
  • 电脑扫描:可以检测到体积较小的肿瘤。医生可根据电脑扫描横切面检测肿瘤的体积大小丶位置丶肿瘤所影响的范围以及初步评测肿瘤是属於恶性或良性
  • 正电子扫描:进一步检查肿瘤是否为恶性及有没有扩散到其他部位
  • 针穿刺组织抽取检查:主要用作确诊,需要时医生会在电脑扫描的指导下以穿刺方法抽取肿瘤组织作进一步检验

胸腺肿瘤的治疗

胸腺肿瘤的治疗以手术为主,治疗方案主要视乎肿瘤为良性或恶性丶肿瘤的大小丶扩散程度及受影响器官等因素:

手术治疗:

  • 适用於良性胸腺肿瘤,第二及部份第三期肿瘤
  • 如胸腺肿瘤为3CM或以下可以选用微创手术
  • 如胸腺肿瘤为3CM或以上会采用传统开胸手术,彻底切除肿瘤组织,减低复发的机会。

因良性肿瘤的体积会随着时间而变大,或有机会压住附近的组织或器官(如大动脉和气管),亦可能会演变成恶性胸腺肿瘤。因此大部份情况下,均会建议纵膈有肿瘤的患者(即良性胸腺肿瘤),利用手术将肿瘤切除。

倘若胸腺肿瘤已演变为恶性肿瘤,并已侵蚀重要器官组织如大动脉,在未能以手术将肿瘤切除的情况下,或需考虑选用电疗或化疗控制。

在进行胸腺肿瘤切除手术後:

  • 约50-60%患者的重症肌无力症状有显着改善,并可将药物的份量减少
  • 约20%患者的重症肌无力症状能得以纾缓,但仍需要利用药物辅助

总结及建议

为及早检测出胸腺肿瘤,一般人士应定期作身体检查,如持续有气促丶咳嗽或重症肌无力等的徵状,更应尽早求医,以诊断疾病的成因。此外,因胸腺肿瘤可不断增大,更有演变成恶性肿瘤的可能,发现有胸腺肿瘤时便应尽快接受适当的治疗,以免病情恶化。

患者个案

个案一

  • 一名年约40多岁的男士,身体一向壮健。
  • 早前发现自己有几声咳嗽,咳嗽情况持续了数天,由於担心患上肺病,於是前来求诊及照肺片
  • 检查结果发现他胸腔内一个直径约16CM大胸腺肿瘤
  • 虽然肿瘤体积大但并未扩散至周边的组织,故属於良性的胸腺肿瘤
  • 患者表示过往除有咳嗽问题外,完全无其他异常的徵状
  • 结果患者接受手术将胸腺肿瘤切除

个案二

  • 20岁左右的年轻大学生
  • 早前发现看东西有重影,眼皮下垂
  • 求诊确定患上重症肌无力,再安排照X光进一步检测是否有胸腺肿瘤
  • 於胸腔发现一个约为 3 CM左右的胸腺肿瘤
  • 接受微创手术将胸腺瘤切除
  • 手术为3个小时只需於胸腔位置开三个小洞,2个为5-2CM,其中一个3CM
  • 术後再配合药物令重症肌无力状况改善

补充资料

重症肌无力为免疫系统疾病,身体可能会产生某些抗体,影响神经綫及肌肉接收神经讯息的能力,致使肌肉出现不协调,而胸腺是其中一个会产生这种抗体的源头,造成重症肌无力症。

重症肌无力的患处多为膊头丶大腿丶盆骨位置,引致屈膝下跪丶举手梳头一会後无力丶眼皮下垂,无力打开眼皮丶说话口齿不清丶吞咽困难丶看东西有重影 (因为眼球肌肉不正常致使双眼看东西的角度不同)。


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